Да и географию огромной страны большинство из нас изучили лишь по маршруту от границы до лежака в Крыму, на берегу Черного моря. Все, что «справа-слева», для многих россиян остается все тем же «Диким полем», как и 300 лет назад. Между тем на бывшей окраине Речи Посполитой, а затем и Российской империи остались сотни и тысячи памятников архитектуры, искусства, истории… Увы, дорога на курорты обходит их стороной. Поэтому, когда представилась возможность хоть чуть-чуть прикоснуться к незнакомой нам Украине, мы без колебаний отправились в путь. Маршрут проложили непростой, чтобы посмотреть самые разные регионы страны: от Ростова до Одессы, вдоль Азовского и Черного морей, затем на запад, до Львова. Далее наш путь лежал к столице – Киеву, откуда и вернулись в Москву. Все путешествие заняло неделю, но впечатлений было – хоть отбавляй…

После этого короткого путешествия так захотелось приехать еще и еще раз! Следующий маршрут, который мы наметили, условно назвали «Замки Украины». Их несколько сотен, многие – в очень хорошем состоянии. Есть ведь знаменитый туристический маршрут по замкам Луары во Франции. Думаю, наш будет не менее интересным. Ведь здесь у каждого дома, у каждого камня – своя романтическая легенда. А мы их не знаем, полагая, что Украина – это крымские пляжи да пыльные степные трассы. Впрочем, в иных приличных странах некоторые думают, что в России до сих пор ходят в лаптях, а национальная забава – это пляски под балалайку, напившись водки…

Общая протяженность – около 4500 км, из них по Украине – 2800. За это время мы проехали через 18 областей республики. Цена «92-го» бензина у наших соседей – около 2 гривен (примерно 10,7 руб.) за литр. Дороги, как правило, по качеству немного лучше российских (видимо, из-за теплого климата), а вот дорожная разметка, знаки, указатели – почти как в Европе. На трассе Киев–Одесса сейчас идет грандиозная реконструкция (обещают закончить к осени), так что возможны заторы.

Стоимость одноместного номера в гостинице 3* – 30–100 долл., в мотеле – 8–20 долл. (часто даже с завтраком и стоянкой!). Цены в магазинах и ресторанах в среднем в 1,5–2 раза ниже российских. Так, чашка кофе даже в киевских кафе обойдется всего в 1–3 гривны (5–16 руб.), а бутылка пива класса «премуим» в магазине стоит не дороже 2,5 грн. (13 руб.).

Скорость движения по дорогам ограничена 90 км/ч, но нарушают абсолютно все. Говорят, что в канун туристического сезона украинским «даишникам» дан строжайший приказ: машины россиян без повода не останавливать (только в случае грубых нарушений). За неделю нас «тормознули» всего дважды для проверки документов и тут же отпустили с пожеланиями счастливого пути.

ФОТО: АЛЕКСАНДР БАТЫРУ